1642: De stichting van Montreal

Montreal

 

17 mei 1642 – De Fransen stichten hun derde kolonie in Nieuw-Frankrijk: de stad Ville Marie, het latere Montreal. Hoewel de omgeving al duizenden jaren bewoond werd door verschillende Indianenstammen, wisten de Fransen vanaf begin 17de eeuw voor een lange periode controle te krijgen over het oosten van het huidige Canada.

 

Nieuw-Frankrijk
In 1542 begon Frankrijk reeds met de kolonisatie van het oosten van het huidige Canada. De gebieden die door Frankrijk veroverd werden, noemden zij Nieuw-Franrijk. De eerste permanente vestiging – het huidige Quebec – in Nieuw-Frankrijk werd gesticht door de Fransman Samuel de Champlain in 1608. Hierna volgden Trois-Rivières (1634) en vervolgens Ville Marie/Montreal (1642).

 

Het eerste ziekenhuis van Noord-Amerika
In eerste instantie gaven de Fransen de nieuwe nederzetting de naam Ville Marie. Later kreeg de stad haar huidige naam: Montreal. De stad is vernoemd naar de nabijgelegen berg ‘Mont Royal’, ofwel ‘Koninklijke Berg’. Ville Marie werd gesticht door een groep Franse priesters, nonnen en kolonisten. Eén van de nonnen, Jeanne Marc, stichtte hier het allereerste ziekenhuis van Noord-Amerika: Hôtel-Dieu.

 

Een laat vredesverdrag
De Franse nieuwkomers deden pogingen om de Indianen in het gebied te bekeren tot het christendom. Deze pogingen mislukten echter en de Indianen vielen de nederzetting meermaals aan. Pas in 1701 werd er een vredesverdrag ondertekend tussen de Fransen en de Indianen. De vrede tussen beide volkeren stimuleerde de toch al sterke handelspositie van Montreal. Vooral de handel in bont was belangrijk voor de stad.

 

Het verlies van Nieuw-Frankrijk

De Engelsen kregen na verloop van tijd veel interesse in de kolonie van Frankrijk. Tijdens de Zevenjarige Oorlog (1756-1763) moest Quebec in 1759 het onderspit delven en gaf Montreal zich een jaar later ook over. Onder de Engelsen werd Montreal in 1832 officieel een stad.

 

Trots op de Franse roots
Op dit moment is Montreal de grootste stad van de Canadese provincie Quebec. De officiële taal van de provincie is Frans en de inwoners van zowel de stad als de provincie zijn trots op hun Franse roots. Toeristen die de bewoners in het Frans aanspreken hebben duidelijk een streepje voor op zij die er vanuit gaan dat de locals zich ook verstaanbaar kunnen maken in het Engels.

 

Dit artikel is een bewerking van een eerder verschenen bericht op IsGeschiedenis.nl

 

Afbeelding: Het marktplein van Montreal, door Paul Sandby junior (1790)

 

*  Uw e-mailadres

*
  Voer de code in: